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Monday, October 18, 2021

Inteligencia Artificial: Donde el agro necesita abrirse campo

La tierra fértil y las manos del campesino hicieron que  la Argentina fuera conocida a finales del siglo XIX y comienzos del XX como «el granero del mundo». El país se convirtió en uno de los mayores exportadores de maíz y trigo del planeta, así como el mayor exportador de lino y carne. Desde 1880 aparecieron las innovaciones para conservar y trasladar la carne, como buques con cámaras de frío, y se aplicaron a las estancias técnicas de mestizaje para mejorar las razas y optimizar las pasturas, así como un tendido férreo que se extendió por el país. Si tenemos en cuenta que en esa década se empezaron a fundar escuelas como el Instituto Agronómico Veterinario de Santa Catalina (1881), en Buenos Aires, y la Quinta Normal de Agricultura (1883), en Mendoza, el desarrollo tecnológico estuvo desde siempre en la mentalidad agrícola argentina, que para 1887 ya contaba la primera promoción de ingenieros agrícolas.



Argentina sigue siendo esa pampa fértil «cuya anchura ahonda las afueras», como dice Borges. La agricultura sigue siendo parte medular de su identidad nacional. Por eso Mercedes Sosa canta a la cosecha de algodón en El cosechero, a la siembra de vid en Cuando tenga la tierra, al trigo en Triunfo Agrario y a la zafra de caña en Muchacho pelador. Según el Censo Nacional Agropecuario de 2018, Argentina cuenta con 37,5 millones de hectáreas de cultivo agrícola; es el primer exportador mundial de harina y aceite de soja, aceite y manufactura de maní, y el tercer productor mundial de maíz y limón. Pero, ¿continúa el país por la senda de la innovación que lo caracterizaba cuando comenzó su revolución agrícola? El camino está abonado para la siembra.

Autores: Grace Abuhamad - Carlos Braga - Cory Salveson - Lilia Stubriniadb.org

La Inteligencia Artificial

Es un secreto a voces que los gobiernos y las empresas de todo el mundo están comenzando a adoptar aplicaciones de Inteligencia Artificial (IA) y están compitiendo por ser los primeros en subirse a la ola de cambio tecnológico que está sucediendo a escala global. Con la IA se puede automatizar el monitoreo de los cultivos, controlar plagas y aplicar fertilizantes de manera más eficaz, así como medir la calidad de los suelos, la cantidad de la cosecha y otras variables que combinan sistemas de posicionamiento geográfico con información genética. 

El desafío para muchos está en cómo lograr adoptar de manera exitosa la IA en contextos con capacidades tecnológicas y financieras limitadas. Como parte de un proyecto encargado por el BID, en este post compartimos nuestra experiencia a partir de un reciente estudio de caso, así como un conjunto de recomendaciones para acelerar la adopción de IA en el sector de maquinaria agrícola de Argentina.[1]

El sector de maquinaria agrícola argentino ha seguido manteniendo su voluntad innovadora y su dinámica. A lo largo de los años más recientes, las empresas del sector han sido pioneras en la adopción de nuevas tecnologías, como la agricultura de precisión, por ejemplo, y más recientemente, han comenzado a aparecer nuevas empresas locales de agtech, creando un segmento emergente de nuevos proveedores de maquinaria agrícola.  La adopción empresarial de aplicaciones de IA, sin embargo, trae consigo nuevos retos. Dado su carácter de «tecnología de propósito general», su adopción no solo requiere de adaptaciones de tipo tecnológico y de ingeniería, sino también en el ámbito de recursos humanos, estrategia corporativa o gobernanza. A pesar de esta complejidad, las empresas del sector son conscientes de que no pueden esperar más y han decidido apostar por la promesa de los beneficios que puede traer la aplicación de IA para mejorar procesos y operaciones y, sobre todo, habilitar el desarrollo de nuevos productos y servicios.

De hecho, ya hay algunas empresas del sector que se están moviendo en esa dirección. Deepagro desarrolló un sistema de detección de maleza que permite una aplicación más precisa de herbicidas a lo largo de las distintas fases del cultivo de la soja. Por su parte, Auravant es una plataforma para el monitoreo de intervenciones de agricultura de precisión que utiliza imágenes satelitales para analizar la variabilidad de terrenos. S4 Agtech también usó datos satelitales para desarrollar, por primera vez a nivel global, un índice que permite predecir y gestionar los riesgos en la producción de diferentes granos. Estas innovaciones están permitiendo al sector agrícola optimizar su producción, mediante la maximización de rendimientos y la reducción de costos, como también la gestión de los efectos del cambio climático y la reducción del impacto ambiental negativo.

Acerca del estudio

El BID encargó a Element AI, una empresa canadiense especializada en IA, el desarrollo del estudio de caso del sector de maquinaria agrícola argentino, tomando como base una metodología para medir la madurez en el uso de IA en las empresas (AI Maturity Framework, o Marco de Madurez de IA), desarrollada previamente por la empresa, a partir de una encuesta a empresas de América del Norte que medía el grado de madurez en el uso de IA a lo largo de cinco dimensiones: Estrategia, Datos, Tecnología, Personas y Gobernanza. Entre los hallazgos de ese estudio, se encontró que las empresas que no realizan su transformación a lo largo de las cinco dimensiones no logran adaptar sus negocios para aprovechar el máximo potencial de la IA. Por ejemplo, las empresas pueden ser más maduras en un área (frecuentemente, la de Datos), pero si tienen bajos niveles de madurez en otras áreas (típicamente en las áreas de Gobernanza o Personas), su nivel de madurez global de IA baja.

En colaboración con académicos y expertos del sector en Argentina, adaptamos la metodología de la encuesta norteamericana al contexto local. En noviembre y diciembre del 2020, encuestamos a 100 empresas del sector y realizamos entrevistas en profundidad a una selección de estas empresas. Estos datos fueron claves para entender en mayor profundidad las actitudes, desafíos y soluciones específicas en el proceso de adopción de IA del sector. Se encontró evidencia de que las empresas no desconocen la IA y están muy interesadas en aplicarla a sus negocios, pero no están seguras de cómo proceder o, por las limitaciones de recursos, no pueden hacerlo.

Las propuestas de política que emanan del estudio de caso pretenden ser una hoja de ruta para la transformación de la IA en el sector, y esbozan algunas correcciones de rumbo basadas en los resultados de la encuesta. La hoja de ruta se apoya en los siguientes principios generales:

1- Queríamos que nuestra hoja de ruta acelerara la adopción de la IA. El sector necesita moverse rápido para aprovechar las ventajas de la IA y poder competir en el extranjero.

2- A través de las propuestas de la hoja de ruta, queríamos desarrollar un ecosistema. A lo largo del trabajo, conversamos con muchas partes interesadas en IA, pero estos agentes actuaban de manera desarticulada. En Canadá, a menudo se cita la existencia de un ecosistema robusto como la clave detrás del éxito que ha convertido a ese país en un líder en el desarrollo de la IA a escala global.

3- Queríamos proponer formas innovadoras de trabajar de manera colectiva con los recursos de IA, (como los mecanismos de datos compartidos o data sharing mechanisms). Este tema se está discutiendo actualmente en muchas partes del mundo. Argentina podría ser uno de los primeros países en establecer un mecanismo efectivo de intercambio de datos para la IA.

4- Queríamos fomentar la inversión en tecnología y formación, de manera que se beneficie todo el ecosistema.

5- Queríamos fomentar la idea de la IA responsable y la gobernanza desde el principio. Perder la oportunidad de abordar esto al principio del proceso solo aumenta el riesgo de daño más adelante, y puede crear miedo y desconfianza en la población en general. Si Argentina puede abordar estos riesgos de forma temprana, también puede convertirse en un líder regional en este aspecto.

Sobre la base de estos principios, formulamos 30 recomendaciones en el informe. En este post las resumimos en tres grupos: las acciones individuales que deben tomar las empresas, las acciones colectivas que se pueden llevar a cabo a nivel de clúster y las recomendaciones de política para las agencias gubernamentales.

Qué pueden hacer las empresas

En general, los emprendimientos más pequeños han podido adoptar la IA más rápido, mientras que solo las empresas más grandes y con más recursos están logrando realizar las inversiones necesarias para adaptar sus negocios al uso de IA. Dadas las limitadas capacidades de absorción de la IA encontradas en las empresas encuestadas, desarrollar esa capacidad es el primer objetivo que se deberían plantearse las firmas interesadas. Pueden empezar por organizarse y educarse en cada dimensión, haciéndose las siguientes preguntas: ¿con qué recursos contamos? ¿qué queremos lograr? ¿qué deberíamos querer lograr? En estas conversaciones, la herramienta de medición de madurez digital se convierte en una valiosa guía de autoevaluación, la cual irá alentando a las empresas a considerar lo que los datos pueden y deben hacer por su negocio, o ayudándolas a identificar qué inversiones se necesitan y cómo escalar las intervenciones. 

A medida que las empresas maduren, podrán decidirse a asumir más riesgo a través de experimentos. Éstos pueden consistir, al principio de un experimento, en un único modelo y, gradualmente, ir avanzando hacia experimentos con sistemas interactivos de modelos, los cuales tienden a requerir más madurez para su uso para evitar el riesgo de que un error se extienda por todo el sistema. Estas pruebas de concepto demostrarán a los usuarios la necesidad de realizar otros cambios e inversiones en las empresas. Tomar gradualmente estos riesgos experimentales es parte del viaje. Además, incluso  por los aprendizajes que generan los experimentos que fallan en el camino, generan beneficios netos positivos.

Qué pueden hacer las empresas de manera colectiva

Las empresas no tienen por qué estar solas en este viaje. Ya comentamos el valor de un ecosistema de alianzas para crear un entorno de transformación de IA exitoso. En Argentina, este ecosistema está aún en ciernes, con centros de investigación y laboratorios trabajando con IA en todo el país. Sin embargo, aún no hay una buena interacción entre los sectores público y privado, y la comunidad investigadora y empresarial. Esta es, en parte, la razón por la que enmarcamos propuestas de políticas en torno a la mejora de las alianzas y el trabajo colectivo: hacerlo así ayuda a hacer crecer el ecosistema en su conjunto.

Consideramos que organizaciones como la Fundación CIDETER  (una asociación de la industria de maquinaria agrícola con la que se colaboró para este estudio) proporcionan un vínculo crucial entre las empresas, la comunidad de investigación y desarrollo, y el sector público. Las recomendaciones se centran en el desarrollo de oportunidades de creación de redes y capacitación, de generación y difusión de mejores prácticas, del uso de recursos colectivos y el análisis agregado de las tendencias en el sector. Este rol proporcionaría, además, una vía para que organizaciones como Fundación CIDETER exploren nuevas opciones de generación de ingresos, con la creación de servicios de valor agregado o incluso el desarrollo de una unidad de negocio dedicada (tal vez centrada en la transformación digital, de manera más general).

Qué puede hacer el sector público

Por último, hay varios mensajes clave para el sector público. A nivel mundial se está produciendo una carrera de IA, con una fuerte competencia por el acceso a grandes volúmenes de infraestructura informática, datos y habilidades. Sin embargo, competir por el avance en el desarrollo tecnológico de la IA no es lo mismo que competir para encontrar formas novedosas de adoptar la IA para impulsar la competitividad de un sector y, por extensión, para mejorar la competitividad regional en general. Si bien Argentina por el momento podría no lograr participar directamente en la carrera global de IA, existe una oportunidad para que mejore sus niveles de competitividad.

Las recomendaciones del reporte para el sector público están enfocadas en: crear programas de financiamiento específicos para actividades relacionadas con la adopción de AI, ayudar a garantizar un mínimo de infraestructura tecnológica (como los clusters de computación de alta capacidad) e identificar brechas en los sectores y establecer las reglas para guiar un desarrollo responsable de la IA en el sector privado. Junto con esto, el desarrollo de capacidades en forma de programas de capacitación, adaptados a las fortalezas y condiciones locales ayudaría a acelerar los procesos de adopción de IA. Al respecto encontramos dos desafíos clave: aumentar la sensibilización sobre la importancia de las capacidades derivadas de la investigación académica (y combinar oportunidades para explorarlas comercialmente) y facilitar la creación de soluciones de IA confiables, que requieran el uso de datos considerados privados, propietarios o sensibles. En cada dimensión, se alienta al sector público a implementar una visión intersectorial de las actividades para diseñar intervenciones apropiadas.

Próximos pasos

Contando ya con un plan para impulsar el desarrollo de la madurez de IA, es factible (e incluso urgente) que las empresas den el siguiente paso e implementen planes de transformación efectivos. Incluso en ausencia de conocimientos avanzados de IA se puede avanzar. Nosotros centramos nuestro estudio de caso en Argentina, pero ahora es su turno. Cuando se embarquen en su viaje de transformación de IA, los animamos a utilizar el Marco de Madurez de IA como su hoja de ruta.


[1] El informe completo saldrá próximamente como una publicación del BID. El BID encargó este proyecto de investigación a la empresa canadiense Element AI, la cual contó con el apoyo de dos expertos locales. Los autores de este post fueron parte del equipo contratado para este proyecto: Abuhamad y Salveson fueron los expertos de Element AI; Braga (Fundación CIDETER) y Stubrin (CONICET/CENIT-UNSAM) fueron los expertos locales con sede en Argentina.

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Thursday, April 22, 2021

Las ventas minoristas en EE. UU. crecieron 26,3% año tras año en marzo

En EE. UU. las tasas de crecimiento de las ventas minoristas aumentaron en dos dígitos en marzo, al llegar a un año desde que los primeros cierres de Covid afectaron las ventas minoristas. 

Según Mastercard SpendingPulse ™, las ventas minoristas de EE. UU., excluyendo automóviles y gasolina, aumentaron 26,3% año tras año en marzo, y las ventas en línea crecieron 56,8% en comparación con 2020 (Mastercard SpendingPulse mide las ventas minoristas en tiendas y en línea en todas las formas de pago).

Fuente: mastercard.com

Las ventas minoristas se beneficiaron de los pagos gubernamentales de estímulo, junto con una reapertura más amplia en todo el país. Esto es particularmente evidente cuando se mira la primera y segunda mitad del mes:

• Las ventas en la primera quincena de marzo aumentaron 1,6% en comparación con hace un año, cuando los consumidores llegaban a las tiendas y se abastecían ante la pandemia.

• En comparación, durante la segunda mitad del mes, las ventas minoristas aumentaron 46,9% interanual. Este crecimiento refleja tanto el impulso positivo de los pagos de estímulo sobre el gasto del consumidor como los bloqueos que debilitaron las ventas minoristas en todo el país en el mismo período en 2020.

El escenario minorista único de marzo pasado también se ve en la comparación interanual de los sectores.

Por ejemplo, en marzo de 2020, los sectores discrecionales como la indumentaria y la joyería experimentaron una caída en el gasto cuando las personas comenzaron a distanciarse socialmente; esto ha llevado a tasas de crecimiento significativamente elevadas en marzo.

Los sectores esenciales, como compras de consumo para el hogar, enfrentaron la situación opuesta cuando las ventas aumentaron el año pasado a medida que los consumidores se abastecían: 

Comestibles cayeron en territorio de crecimiento negativo este mes en comparación con el fuerte crecimiento de marzo de 2020. Sin embargo, las ventas de comestibles aumentaron (+ 7.5%) en comparación con marzo de 2019.

Tuesday, April 20, 2021

La "Tecnología de asistencia" para personas con discapacidad están en auge

1.000 millones de personas en todo el mundo se benefician de una tecnología de asistencia. El rápido crecimiento de las innovaciones diseñadas para ayudar a las personas a superar sus discapacidades pronto podría ofrecer una solución a todo tipo de dificultades tanto de movilidad, como de cuestiones relacionadas con la vista u otros impedimentos. 

Después de un crecimiento medio cercano al 20% en los últimos años en el sector de la llamada tecnología de asistencia, diseñada para ayudar a las personas con discapacidad, la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, con sede en Ginebra, dijo que estas tecnologías se están abriendo camino cada vez más en las aplicaciones de consumo masivo.

El resultado ofrece a los usuarios la posibilidad de una mayor autonomía en  su entorno, trabajo y  hogar.

2000 millones de personas necesitadas para 2030

“Actualmente, se estima que mil millones de personas en todo el mundo se benefician de una tecnología de asistencia. Se espera que esa cifra se duplique para 2030 a medida que la población envejezca”, dijo Marco Alemán, subdirector general de Propiedad Intelectual e Innovaciones del Sector de Ecosistemas.

Además de las mejoras en los productos ya existentes, incluidos los asientos para sillas de ruedas o las ruedas que se pueden ajustar para terrenos difíciles, las alarmas ambientales y los dispositivos habilitados para Braille, la agencia de la ONU dijo que los dispositivos de "asistencia emergentes" crecieron tres veces más rápido entre 2013-2017, con un crecimiento medio del 17% anual.

Ayudantes robots

Los productos de este sector incluyen robots de asistencia en el hogar, productos portátiles para personas con discapacidad visual y gafas inteligentes de acuerdo con el Informe de tendencias tecnológicas de la OMPI para 2021: Tecnologías de asistencia.

Otras novedades que se espera se pongan de moda incluyen ayudas avanzadas para caminar, como ayudas para el equilibrio y bastones "inteligentes", prótesis mejoradas, incluidas neuroprótesis, prótesis inteligentes e impresas en 3D, y "trajes de exoesqueleto" portátiles para la parte inferior y superior del cuerpo, para ayudar con tareas de elevación del cuerpo y mejorar la movilidad.

"La tecnología de asistencia provino de las aplicaciones militares y ahora vemos cada vez más aplicaciones en la fabricación y la industria, por lo que ayuda a las personas a mejorar su fuerza, por ejemplo, pueden llevar más peso", señaló Irene Kitsara, oficial de información de la OMPI.


Ondas cerebrales

Para 2030, Kitsara sostuvo que “será una realidad ver más avances en la interfaz cerebro-máquina… que nos permitan controlar diferentes dispositivos: computadoras, teléfonos móviles”.

La ayuda también está mucho más disponible que antes para las personas con dificultades auditivas, gracias a los avances tecnológicos recientes en “audífonos que controlan el entorno controlados con la mente, y los implantes cocleares que representan casi la mitad de las solicitudes de patente”.

Las áreas de mayor crecimiento en la audición son los dispositivos de conducción ósea no invasivos (31% de crecimiento anual), dijo la OMPI.

“Ahora vemos audífonos de venta libre, que están aprobados por la FDA (el regulador de salud de EE. UU.) En los Estados, se considera un producto electrónico de consumo, que puede servir a personas que no se consideran personas con una limitación funcional como tal, pero que de otro modo no se beneficiarían de un audífono”, dijo Irene Kitsara.

Transformación inteligente

La transformación de los productos convencionales en dispositivos "inteligentes" también llegará al sector del cuidado de la salud personal, con innovaciones que incluyen "pañales inteligentes y robots auxiliares de alimentación", sostuvo la OMPI.

"Podemos utilizar las mism
as aplicaciones para la salud digital y una mejor salud", continuó Kitsara. “Como resultado de eso podemos ver más productos, podemos ver una mayor competencia, y algo que se consideraba un área de nicho y un producto especializado con precios muy altos, comienza a bajar”.

China, Estados Unidos, Alemania, Japón y la República de Corea son los cinco principales países en la innovación en tecnología de asistencia, según muestran las solicitudes de datos de patentes.

“Cuando se trata de Universidades y centros públicos de investigación, las universidades chinas dominan la cima”, dijo Alemán. "Si tomamos los 100 mejores solicitantes entre las 25 universidades y centros de investigación, 20 son chinos, dos estadounidenses, uno coreano, uno de la Federación de Rusia y uno de Japón".


Foto de cabecera: Se espera que las aplicaciones de las llamadas tecnologías de asistencia tengan un consumo masivo (Unsplash/Possessed Photography)

Monday, April 5, 2021

Medidas para afrontar los retos financieros de América Latina

En todos los países de la región, sin excepción, la situación fiscal se ha deteriorado y el nivel de endeudamiento de los gobiernos en general ha aumentado, lo que convertirá a América Latina y el Caribe en la región más endeudada del mundo en desarrollo. Entre las medidas para afrontar ese problema, la ONU propone una reestructuración de la deuda soberana y la creación de una agencia multilateral de calificación crediticia.

La pandemia del COVID-19 ha magnificado las brechas estructurales de los países de América Latina y El Caribe, ha ampliado sus necesidades financieras para afrontar la emergencia y ha generado un aumento de los niveles de endeudamiento, aseguró este jueves la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Todo ello, ha puesto en peligro la recuperación y la capacidad de esos países para una reconstrucción sostenible y con igualdad.

Original en news.un.org.

Durante una reunión virtual con los países de América Latina y el Caribe, la secretaria ejecutiva del organismo de las Naciones Unidas, Alicia Bárcena, presentó el Informe especial COVID-19 N⁰ 10, titulado Financiamiento para el desarrollo enla era de la pandemia de COVID-19 y después: Prioridades de América Latina y elCaribe en la agenda de políticas mundial en materia de financiamiento para el desarrollo.

El informe propone cinco medidas políticas para afrontar los retos que plantea la agenda de financiamiento para el desarrollo a corto, mediano y largo plazo, y pone énfasis en iniciativas que se podrían emprender para construir un futuro mejor.


“En todos los países de la región, sin excepción, la situación fiscal se ha deteriorado y el nivel de endeudamiento del gobierno general ha aumentado, y se espera que dicho endeudamiento se incremente del 68,9% al 79,3% del PIB entre 2019 y 2020 a nivel regional, lo que convierte a América Latina y el Caribe en la región más endeudada del mundo en desarrollo y la que tiene el mayor servicio de deuda externa en relación con las exportaciones de bienes y servicios (57%)”, afirmó Alicia Bárcena durante la presentación del documento. 

Bárcena añadió que la brecha de financiamiento del sector público se agrava por la necesidad de apoyar la balanza de pagos, sobre todo en las economías más pequeñas de la región, debido a las interrupciones de la cadena de suministro y a la disminución de las exportaciones, en particular de la exportación de servicios (turismo). De 2019 a 2020, el déficit en cuenta corriente pasó del 1,4% al 4,5% del PIB en el istmo centroamericano y del 4,8% al 17,2% del PIB en el Caribe. Además, en la región habrá una importante caída de la inversión extranjera directa que será de entre el 45% y el 55%, aproximadamente, en el mismo período.

El informe indica que las necesidades globales de financiamiento de los países en desarrollo ascienden a 2,5 billones, lo que supera la capacidad de préstamo del Fondo Monetario Internacional (FMI). ElFMI ha puesto a disposición de 21 países de América Latina y el Caribe la mayor parte de sus préstamos de emergencia relacionados con el COVID-19. 

En enero de 2021, dicha institución había destinado unos 66.500 millones de dólares a la región, lo que representaba un 63% del desembolso total (106.000 millones de dólares) para unas 85 economías en desarrollo.

Los más vulnerables no son beneficiados


Los datos disponibles de los países de América Latina y el Caribe señalan que el financiamiento que el Fondo otorgó en el marco de sus programas Instrumento de Financiamiento Rápido y el Servicio de Crédito Rápido solo cubrió el 32,3% y el 23,1% en promedio, respectivamente, de las necesidades de financiamiento internas y externas que los países tenían en 2020. Esto equivalía al 0,8% y al 2,1% del PIB, y al 6,5% y al 8,0% de las reservas internacionales, respectivamente.
 

Sin embargo, estos instrumentos financieros no benefician a todos los países por igual. Los que tienen sólidos fundamentos económicos, como Chile, Colombia y el Perú, pueden acceder al financiamiento sin límites de cuota. No obstante, esta no es una opción que esté disponible para la mayoría de los países, en particular para los pequeños estados insulares del Caribe. 

El informe afirma que, en el contexto actual de la pandemia, la agenda de financiamiento para el desarrollo plantea dos retos interrelacionados. A corto plazo, se debe favorecer la expansión del gasto público y prestar una atención especial a los grupos vulnerables, en particular a los segmentos de ingresos bajos y a las personas mayores. Además, las políticas de financiamiento para el desarrollo a corto plazo también son necesarias para compensar los efectos perjudiciales que las políticas de contención -basadas en el distanciamiento físico y el aislamiento voluntario- tienen sobre la actividad económica, el tejido y la estructura productiva, y el empleo.

Esto supone sostener el consumo de las personas y las familias, para lo que es necesario adoptar medidas excepcionales transitorias de mantenimiento del ingreso, como una renta básica temporal garantizada por el Estado.

A mediano y largo plazo, a medida que la prioridad de las políticas pase a ser construir un futuro mejor en lugar de hacer frente a la urgencia, el programa de financiamiento para el desarrollo debe promover una orientación de política anticíclica que tenga por objeto aumentar el empleo y mantener un crecimiento adecuado.

En este contexto, la ampliación de los gastos públicos de capital y los desembolsos destinados a la transformación productiva y la ecologización de la economía son fundamentales para impulsar la labor de recuperación.

El informe Prioridades de América Latina y el Caribe en la agenda de políticas mundial enmateria de financiamiento para el desarrollo propone cinco medidas de política para afrontar ambos retos.

Medidas para los retos financieros

• Una primera medida de política consiste en la ampliación y redistribución de la liquidez desde los países desarrollados hacia los países en desarrollo a través de una emisión masiva de Derechos Especiales de Giro del Fondo Monetario Internacional. Una emisión y asignación hipotética de 500.000 millones, representaría 56.000 millones de dólares de reservas internacionales adicionales para las economías de América Latina y el Caribe. La redistribución de la liquidez también puede llevarse a cabo a través de fondos multilaterales, como el Fondo para Aliviar la Economía COVID-19 (FACE) propuesto por el Gobierno de Costa Rica. Este se financiaría con recursos de las economías desarrolladas canalizados a través de los bancos multilaterales de desarrollo y constaría de 516.000 millones de dólares (un 3% del PIB de los países de ingreso bajo y medio o el 0,7% del PIB de los países desarrollados)

• Una segunda medida de política se centra en el fortalecimiento de la cooperación regional aumentando la capacidad de préstamo y respuesta de las instituciones financieras regionales, subregionales y nacionales, y estrechando sus vínculos con los bancos multilaterales de desarrollo. También es necesario fomentar la cooperación y coordinación entre los bancos de desarrollo regionales, subregionales y nacionales. Los bancos nacionales de desarrollo han sido actores clave en la provisión de financiamiento, comprometiendo el equivalente a 93.000 millones de dólares de apoyo financiero contra el COVID-19.

• Una tercera medida de política consiste en el acceso a un mayor financiamiento que debe complementarse con impulso una reforma institucional de la arquitectura de la deuda multilateral, que incluya la creación de un mecanismo internacional de reestructuración de la deuda soberana y de una agencia multilateral de calificación crediticia. La Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda (DSSI) del Grupo de los Veinte (G20) también debe ampliar su alcance, para incluir a todas las partes interesadas (es decir, el sector privado y las instituciones multilaterales) y a los países vulnerables de renta media, y debe extenderse más allá de 2021.

• Una cuarta medida de política consiste en proporcionar a los países un conjunto de instrumentos innovadores destinados a aumentar la capacidad de reembolso de la deuda y evitar el endeudamiento excesivo. Los instrumentos innovadores vinculan la capacidad de reembolso de los países a su exposición y vulnerabilidad a las catástrofes naturales (como en el caso de las cláusulas sobre huracanes) o a los altibajos del ciclo económico (como los bonos de contingencia vinculados a los ingresos o al Estado).

• Como quinta medida de política, se propone integrar las medidas de liquidez y de reducción de la deuda a una estrategia de financiamiento para el desarrollo encaminada a construir un futuro mejor. La crisis actual debe aprovecharse no solo como una oportunidad para repensar la agenda de financiamiento para el desarrollo de los países de renta media, sino también como una ocasión para alcanzar un amplio consenso social y político que permita implementar reformas ambiciosas con el fin de emprender un proceso de reconstrucción sostenible e igualitario. 

Inversión en el sector verde

Asimismo, los esfuerzos de recuperación deben centrarse en fomentar la resiliencia. El Fondo de Resiliencia del Caribe se dedicará a atraer financiamiento a gran escala y de bajo costo para destinarlo a invertir en sectores verdes, a reducir la deuda mediante el canje de esta por adaptación al clima, y a apoyar la inversión en proyectos que fomenten la resiliencia. Además de atraer financiamiento en condiciones favorables y otras fuentes de financiamiento, el Fondo de Resiliencia del Caribe se financiaría mediante una reducción de la deuda que representa el 12,2% del total de la deuda pública de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) del Caribe, que asciende a solo 7.000 millones de dólares.

El documento subraya que la orientación de las políticas de los países de América Latina y el Caribe también es fundamental a los efectos de construir un futuro mejor.

“El margen para aplicar políticas se puede aumentar si se eliminan la elusión y la evasión fiscales, y se hace caer el peso de la tributación en los impuestos directos y los que gravan la propiedad y el patrimonio. También se debe reorientar el gasto público hacia la creación de empleo y las actividades que son transformadoras y ambientalmente sostenibles. Para ello, en dicho gasto se deben priorizar la inversión pública, el ingreso básico, la protección social universal, el apoyo a las pequeñas y medianas empresas (pymes), la inclusión digital y el desarrollo de tecnologías verdes”, concluye.

Saturday, March 6, 2021

De mercados de masas a mercados de nichos: la teoría de la larga cola

En la contemporaneidad, el éxito de los productos de las industrias culturales, muy particularmente la de contenidos, ha estado determinado por la demanda en masa de los productos. En otras palabras, mientras mayor es la audiencia o el consumo de un contenido, mayor se considera su éxito.

Autor: Gabriel E. Levy B. (*)

Si bien el consumo en masa de un producto o servicio sigue siendo determinante dentro de la economía de mercado, en el tiempo de Internet, ante la escasez de las audiencias y la sobreoferta de medios y contenidos, aparecen nuevas formas de analizar el mercado. Este es el caso de Long Tail Theory o teoría de la Larga Cola, una construcción que está dejando de ser simplemente un supuesto teórico para consolidarse como una alternativa de alto valor para las industrias culturales.

¿Qué propone y por qué es disruptiva la teoría de la Larga Cola?

La teoría de la Larga Cola fue formulada en 2004 por Chris Anderson, periodista, escritor, físico y editor de la revista Wired, y posteriormente publicada en 2007 en su libro La economía Long Tail: De Los Mercados De Masas Al Triunfo De Lo Minoritario.

La cultura y economía digital está dejando de estar concentrada en un número pequeño de ‘éxitos’ (productos y mercados de amplia aceptación) en la cima de la curva de demanda, a dedicarse a una enorme cantidad de nichos especializados en la cola”.
(...)
Al disminuirse los costos de producción y distribución, especialmente online, ahora hay menos necesidad de abarrotar productos y consumidores en contenedores de talla única. En una era sin las limitaciones del espacio físico de las estanterías y otros cuellos de botella de la distribución, los productos y servicios con un público muy definido pueden ser tan económicamente atractivos como los de consumo popular”.
Chris Anderson

Aunque la teoría de Anderson tiene más de una década de creada, es en estos momentos que aparece más madura y aplicable gracias a las dinámicas del web, donde comienza a vislumbrarse su pertinencia y sus aplicaciones exitosas.

En la medida en que Internet está precedido por una explosión de información y contenidos sin antecedentes, existe una sobre oferta y una subsecuente escasez de audiencias, contrario a lo que ocurría décadas atrás, cuando existía un limitado número de medios y fuentes de información y una amplia oferta de audiencias. En otras palabras, pasamos de muchas personas consumiendo pocas fuentes a muchas fuentes consumidas por pocas personas, como en el caso de los contenidos de nicho y los canales de YouTube con pocos, pero fieles seguidores.

En un contexto en el cual la industria del entretenimiento está migrando del mundo físico al mundo digital surgió una cultura de la diversidad donde aparecen nuevos modelos de negocios que se enfocan en vender poco a muchos”. Chris Anderson, 2007

Es decir, un mercado de Larga Cola no es otra cosa que un mercado capaz de satisfacer múltiples gustos y necesidades, sin importar la cantidad de personas interesadas individualmente en cada producto o servicio, pasando de un mercado masivo a un mercado de nichos.

Lo más interesante con la teoría de la Larga Cola es que no solo es un fenómeno social en ascenso, representado en miles de blogs y plataformas de distribución de contenidos, páginas web, cuentas de redes sociales y canales de YouTube, sino que se está convirtiendo en un nuevo paradigma económico, viable financieramente.

Un buen ejemplo es Spotify. Mientras hace algunas décadas en una tienda discográfica un usuario accedía a un limitado numero de discos, casi todos ellos éxitos de mercado. Hoy en día, el mismo usuario puede consumir esos “hits”, pero también tiene la posibilidad de acceder a muchísimas producciones musicales que no son masivas, generando así una experiencia individualizada y personalizada muy satisfactoria. El mismo fenómeno se repite con el consumo audiovisual en Netflix, Prime Video, Hulu, o en los libros que distribuyen Amazon o Barnes & Noble.

El rol de los contenidos temáticos

Hace más de tres décadas, y mucho antes que Anderson publicara su teoría, el productor John Hendricks visionó generar televisión para nichos de mercado, alejándose del paradigma tradicional de la televisión de masas. Fue así que creo a Discovery Channel, un proyecto al que pocos le creyeron en su momento, pero que logró convertirse en un exitoso canal temático de documentales y sentó las bases de la televisión por suscripción. Hoy conforma un conglomerado con más de ochenta canales temáticos especializados, enfocados en un mercado de nichos, probando la teoría de Anderson para servicios no conectados a Internet.

En la medida en que existan mas ofertas de contenidos temáticos, más exigentes se vuelven las audiencias y mayor nivel de personalización demandan, pues no quieren conformarse con productos de talla única, sino diseños a su medida. Esto obliga a que cada vez más los contenidos deban ser personalizados y enfocados en nichos de mercado, lo que produce un efecto dominó que obliga a privilegiar la cola incluso por encima del cuerpo o la cabeza de los gráficos y las estadísticas.

Un estudio realizado por Erik Brynjolfsson, de la Oficina Nacional de Investigación Económica ⎯NBER⎯ del Instituto de Tecnología de Massachusetts ⎯MIT⎯, denominado: De nichos a riquezas: anatomía de la larga cola, concluye que la fidelización que produce en el consumidor el acceder a una amplia oferta de productos, mucho mas cercanos a sus gustos y distribuidos en la Larga Cola de la matriz de ventas, puede generar más riqueza para el ofertante en el largo plazo, que vender masivamente un mismo producto de la cabeza a un público desconocido.

Seguramente los medios masivos de comunicación no desaparecerán en la próxima década, pero no deben perder de vista que en la contemporaneidad ningún medio tiene las audiencias que tuvo hace tres décadas y seguramente en 10 años tendrán menos audiencia de la que tienen ahora, por lo que claramente los medios que no se enfoquen en nichos de mercado, cada vez les resultará más difícil garantizar su supervivencia.

En conclusión, estamos presenciando el momento histórico en que lo hegemónico ya no reside en las masas sino en los nichos, en donde es más importante la diversificación de la oferta que la concentración de la demanda. Aunque claramente presenciamos una escasez de audiencias, ya lo más importante no es tener una gran cantidad de espectadores, sino lograr calidad en la oferta de los contenidos, para audiencias mucho más exigentes y cualificadas, lo que se traduce en un mayor valor social y económico para todas las partes involucradas.


(*) Gabriel E. Levy B. es asesor Consultor Experto en contenidos y telecomunicaciones Docente Universitario: UdeA - U Externado.

Tuesday, February 16, 2021

Sector telecomunicaciones: buen momento para dinamizarlo

 El 05 de febrero de 2021 talcualdigital.com publicó una entrevista a Carlos Lander, director ejecutivo de SimpleTV, por medio de la cual informaba la clara intención de atender al público con innovaciones propias para el mercado venezolano, así como algunas otras tendencias mundiales en el competido mercado de los servicios TIC y de televisión por siuscripción (por ejemplo -en este último caso- el uso de bots e inteligencia artificial en la atención al público para racionalizar costos y viabilidad las operaciones en un mercado con bajo poder de compra).

 Autor:  Enrique González (*)

Una de las revelaciones interesantes es que SimpleTV contaría con una licencia, otorgada por CONATEL, para explotar servicios de internet, asomando eventuales planes futuros de la compañía.

En el mercado de los servicios TIC en convergencia, la provisión de internet constituye la capa de servicio sobre la cual se ha estado desarrollando todo un ecosistema digital de enorme valor agregado para los usuarios.

A lo largo de los países latinoamericanos, en promedio, los dos servicios que todavía pueden mostrar tasas de crecimiento anual equivalente positivas en términos reales, a lo largo del último lustro, son los de Internet Fijo y los servicios de televisión por suscripción (aun cuando la telefonía móvil para los operadores de Telco que ofrecen cuadrupleplay constituye por porcentaje sobre los ingresos totales su principal fuente, la competencia en dicho mercado ha determinado una tasa de crecimiento anual equivalente de sus ingresos incluso negativa en términos reales en varios de los casos). Lo anterior puede venir parcialmente explicado, cuando menos en el primer caso, producto de la todavía parcial sustituibilidad de una oferta de tarifa plana de Internet Fijo por una equivalente vía telefonía móvil y más precisamente vía el Internet Móvil, así como dependiendo del caso país, por cierta segmentación local, a pesar de las enormes inversiones en redes de nueva generación y en tecnología de 4G que se han producido para aumentar la calidad objetiva del servicio móvil -velocidad de subida y bajada, menor tasa de latencia, ancho de banda, etc-.

En este sentido, la posibilidad que tenga SimpleTV de incursionar en la provisión del servicio de internet, ante la enorme tendencia por parte de los usuarios de demandar y consumir datos -independientemente que estos sean datos, contenido, video streaming, etc.- le permitirá competir con las compañías de telecomunicaciones que hoy, día producto de la convergencia tecnológica, ofrecen asimismo servicios de televisión por suscripción -sea vía cable IPTV o vía DTH o satelital-. De hecho podría esperarse una fuerte competencia en los propios servicios de televisión por suscripción por la posibilidad de que el IPTV transforme el modelo lineal de presentación de la grilla, por uno más moderno tipo televisión “a la carta” donde el consumidor decide que contenido consumir en qué momento vía plataformas o sobre IP.

Todas estas innovaciones requieren inversiones que demandan financiamiento y capital de trabajo. En este sentido, la aseveración que realiza el director ejecutivo de SimpleTV referida a que eventuales subsidios cruzados no pueden concebirse como indeterminados en el tiempo resulta clave. Objetivamente hablando, los subsidios cruzados constituyen una destrucción de valor para los inversionistas y en consecuencias implican una amenaza a los incentivos para introducir innovaciones y para mantener las inversiones que por lo general los propios usuarios estarían dispuestos a costear vía precios o tarifas.

Salvo que la imposición de un servicio subsidiado o un “plan popular” implique un servicio lo suficientemente “downgraded” como para no canibalizar a los segmentos de demanda dispuestos a pagar por las versiones de planes con más canales o con canales diferenciados de alta valoración; los subsidios cruzados pueden condenar la sostenibilidad del servicio en el tiempo y la calidad de los mismos, especialmente si ni siquiera pueden cubrir vía precios o tarifas los costos incrementales de prestar el servicio a dicho segmento o lo que es lo mismo que dichos usuarios sean Co-responsables de los costos del servicio que se les está proveyendo. Lo anterior es algo que un regulador debe comprender, más allá que en el país el régimen tarifario esté sometido, según la norma, a concurrencia entre los operadores.

SimpleTV, según informa su director ejecutivo, se encuentra parcialmente integrado aguas arriba por medio del desarrollo y la producción de contenido propio local deportivo, lo que implica mérito en materia de aporte a la generación de empleo y al dinamismo de la industria audiovisual y de producción de contenido en Venezuela. En la medida que dicho contenido sea diferenciador y en consecuencia apreciado por los suscriptores, debe existir la libertad tarifaria que permita recuperar capital de trabajo así como recursos para invertir en dicho contenido que pudiera constituir contenido o señales diferenciadoras que agregan valor a la grilla ofrecida por SimpleTV.

En este mismo orden de ideas, los costos de oportunidad que le implican a un proveedor de servicios de televisión satelital incluir contenido adicional a su grilla -por ejemplo en el caso de incluir señales nacionales producto de la negociación voluntaria entre las partes-, garantiza la eficiencia del uso de la tecnología a través de la aceptación que los suscriptores poseen por dichas señales. Así las cosas, ante la ausencia de una regla de must carry, con libertad tarifaria hacia el consumidor final, así como libertad de negociación entre propietarios de señales o contenido con el prestador de servicios de televisión paga; termina siendo el usuario o suscriptor quien determina la grilla que maximiza el servicio prestado en el país. Este detalle no resulta menor para que un regulador obre en favor del bienestar social en el sector de los servicios de televisión por suscripción.

Toda empresa que opera en sectores intensivos en tecnologías o en sectores de servicios de redes posee incentivos para atender la mayor cantidad de clientes posible que oporten marginalmente a los ingresos para cubrir costos conjuntos y comunes. Esta naturaleza de las empresas prestadoras de servicios de telecomunicaciones y servicios audiovisuales debe ser valorada por todo regulador y diseñador de políticas públicas (especialmente si dichas empresas se encuentran sometidas a la competencia, no solo doméstica por parte de otros licenciatarios sino por parte de proveedores de servicios OTT que hoy día exportan sus servicios sin que gobernanza alguna los afecte).

En otro orden de ideas, la decisión de Telefónica de salir de la región Latinoamérica -salvo Brasil- y la correcta decisión de pasar a manos privadas empresas en manos públicas -por ejemplo del sector telecomunicaciones- requiere señales de un cambio de concepción del sector en Venezuela para que inversionistas -como en el caso de SimpleTV- tomen la decisión de invertir y aportar al mercado venezolano. Las primeras y principales señales debe darlas el ejecutivo nacional, analizando la evolución regulatoria y de políticas públicas que países tremendamente comprometidos con su población y con el consumidor, como la Unión Europea, han dado a lo largo de los últimos años en materia regulatoria. Pareciera que la mesa está servida para que el ejecutivo nacional, envíe una contundente señal, ya no sólo al sector TIC y a sus potenciales inversionistas, sino a los venezolanos y al mundo, que efectivamente existe la intención de dinamizar la economía nacional.

(*) Economista UCV.

Monday, December 21, 2020

Infraestructura digital: herramienta social y económica

La aparición y propagación de COVID-19 han hecho que los retrasos en conectividad y digitalización en América Latina y el Caribe (ALC) sean aún más visibles. El cierre de actividades, impuesto como medida para reducir la transmisión del virus, incrementó la demanda de herramientas digitales que permitiesen continuar realizando actividades económicas, educativas y sociales de forma remota.

Es por esto que una de las prioridades para ALC debería ser llevar la conexión a quienes aún no la tienen, pues la conectividad es una condición necesaria, aunque no suficiente, para obtener los beneficios generados por las tecnologías digitales.

Antonio García Zaballos (*) / blogs.iadb.org

Infraestructura digital ¿cómo es la conectividad en las zonas rurales?

A pesar de que las redes de banda ancha dan cobertura a una parte importante de la población, es importante considerar las diferencias que existen dentro de los países. La conectividad en las zonas rurales es sustancialmente menor a la conectividad en localidades urbanas. De hecho, para las localidades rurales con bajos niveles de marginación las redes de banda ancha cubrían apenas el 70%, mientras que sus contrapartes urbanas contaban con cobertura al 100%. Entre las localidades con altos niveles de marginación, las redes de banda ancha dan cobertura a menos del 10% de las localidades rurales, contra el 90% en localidades urbanas. Esto puede verse reflejado en la siguiente Figura 1.


Calidad del acceso también es clave

Para realizar actividades productivas a distancia de forma eficiente, la velocidad del servicio debe ser la adecuada; es decir que la calidad de la conexión también es importante. En un contexto de COVID-19, la dimensión de calidad se vuelve de central importancia cuando varias personas en un hogar, por ejemplo, requieren conectarse simultáneamente. Las bajas velocidades de conexión aumentan las condiciones de exclusión, pues conllevan una desventaja para las personas más marginadas dentro de un hogar – personas de origen indígena, niñas, o mujeres, por ejemplo, dentro del contexto de la distribución intrafamiliar de los alimentos y recursos en situaciones de crisis económica – en el uso de soluciones digitales para el trabajo a distancia y la educación en línea.

Más aún, podemos decir que la falta de habilidades para el uso de internet y de las tecnologías de información y comunicación (TIC) en general podrían haber agravado los efectos del coronavirus en la región al dificultar la transición digital de diversas actividades.

En la situación actual, las telecomunicaciones pueden ayudar a mantener la actividad económica durante la pandemia, a continuación, hacemos un análisis de cómo la infraestructura digital puede contribuir a lo largo de las distintas fases:

Primera etapa: La Crisis

Las telecomunicaciones hacen posible el trabajo a distancia para aquellos negocios donde esta es una opción viable, permitiendo a las empresas continuar su operación. En su mayoría, esto es posible gracias a redes de internet de banda ancha fijo de amplia cobertura, pero en ciertos casos las redes móviles pueden actuar como sustitutos, aunque con ciertas limitantes en cuanto a su capacidad.

Pero adicionalmente a los beneficios derivados del teletrabajo, las telecomunicaciones también hacen posible hacer compras por internet, ayudando a que la población permanezca en sus casas y también permitiendo a las tiendas conservar algo de su actividad, la cual tendría que suspenderse de otra manera. Dado que el comercio digital en la región parece variar entre el 1-2% (comparado con el Reino Unido, donde ahora alcanza el 20%). Hemos calculado que el comercio digital podría incrementarse por un factor de tres durante el periodo de confinamiento.

Finalmente, es innegable el efecto que el acceso a internet genera en la prestación de servicios públicos. Por ejemplo, en el caso del sector educativo, permiten tomar clases a distancia, por lo que la educación no debe sufrir en demasía, permitiendo por ejemplo a los alumnos acceder a sus maestros, o a cursos masivos en línea (massive on-line courses, MOOC). De igual modo, las telecomunicaciones pueden ayudar con el cuidado de la salud, al permitir realizar consultas de video/audio con los médicos, y reducir así la necesidad de hacer a personas vulnerables trasladarse, y permitir el monitoreo remoto de condiciones potencialmente peligrosas, como la diabetes.

La siguiente tabla 2 estima un impacto agregado de la infraestructura digital sobre las distintas actividades durante la pandemia para los distintos países incluidos en la muestra de más de US$1.600 millones.


Segunda Etapa: Recuperación

Durante la recuperación es posible que varias de las actividades descritas en la sección de crisis continuarán siendo aplicadas – por ejemplo, es posible que se exhorte a las personas a que continúen trabajando a distancia y las restricciones sobre la educación podrían seguir siendo aplicadas. Además, las telecomunicaciones podrían desempeñar un papel clave en el monitoreo y seguimiento para prevenir un rebrote, o en permitir que ciertas medidas sean retiradas con mayor rapidez conforme los datos sobre el impacto de estos cambios queden rápidamente disponibles, permitiendo que dichos cambios sean revertidos pronto en caso de ser necesario.

Tercera Etapa: Nueva Normalidad

La nueva normalidad seguramente involucrará una reconstrucción de la economía, mientras se procura reducir el riesgo de sufrir una nueva pandemia (o un resurgimiento de la pandemia actual). La gran lección de la crisis actual es que las telecomunicaciones desempeñan un papel vital para un país tanto del punto de vista económico como social, mucho más allá de lo que se había pensado anteriormente.

A grandes rasgos, esto implica que los gobiernos, reguladores y otros actores similares deberían ver aún mayores incentivos para promover la implementación rápida de redes de banda ancha fija y móvil. Cómo podrían hacer esto es el tema que trata la siguiente sección de este informe.

Al objeto de minimizar el impacto del COVID-19 sobre la economía y los servicios públicos podríamos identificar una serie de acciones que podrían tomar los gobiernos. Entre ellas podemos identificar:

• la eliminación de barreras al despliegue de infraestructura y el desarrollo de mecanismos regulatorios tales como • la compartición de infraestructura y los derechos de paso,

• la asignación del espectro disponible,

• la asignación de subsidios para zonas el despliegue de infraestructuras en áreas de escaso interés comercial por parte del sector privado, 

y finalmente, 

• facilitar el acceso a dispositivos para hogares de bajos ingresos.

Es momento para actuar rápido pues lo que los países de la región hagan hoy en infraestructura digital no sólo tendrá un impacto sobre el PIB actual sino también sobre la posibilidad de desarrollo económico y social en el período post pandemia.

Una versión de este artículo fue publicada originalmente por el autor en El País de España.

Descarga la publicación de IADB "El impacto de la infraestructura digital en las consecuencias de la COVID-19 y en la mitigación de efectos futuros". Esta publicación identifica las medidas que los responsables de la formulación de políticas pueden tomar, dependiendo de cuáles sean los mayores obstáculos para las actividades remotas en sus países.