Monday, December 8, 2014

Las teorías sobre el fin del mundo

¿Qué acabaría con la humanidad?

Cada año hay una nueva causa -según científicos, videntes, entre otros- para el fin del mundo y, por ende, para la extinción de la raza humana. ¿La más reciente? La eventual dominación de las máquinas con inteligencia artificial.

La semana pasada, Stephen Hawkings, profesor de la Universidad de Cambridge, advirtió que -de continuar como van los avances en el campo de la Inteligencia Artificial, en unos años las máquinas terminen con el dominio de la raza humana sobre el planeta Tierra.

Teniendo en cuenta esta aseveración realizada por uno de los científicos más importantes de los últimos tiempo, el diario británico Telegraph hizo un recuento sobre cuántas posibilidades hay de que el mundo acabe y qué escenarios provocarían el fin de la humanidad.

A continuación el recuento:

Choque de un asteroide

Nuestro sistema solar está lleno de millones de piezas de escombros, que -en tamaño- van desde pequeñas rocas hasta otras que pueden llegar a medir miles de kilómetros.

Es bien sabido que -cada tanto- estos objetos suelen golpear a la Tierra. Incluso, hace 65 millones de años, un meteorito, posiblemente un poco más grande que el que aterrizó sobre la sonda Philae el mes pasado, golpeó la costa mexicana y detonó un invierno global que extinguió a los dinosaurios. Mientras que En 1908, un objeto más pequeño golpeó una parte remota de Siberia y devastó cientos de miles de metros cuadrados de bosques.

Probabilidad de que ocurra: Remota en la actualidad, pero eventualmente ocurrirá.

Resultado: No ha habido ningún impacto lo realmente grande como para volver a extinguir la vida en la Tierra en al menos 3 billones de años. Pero un asteroide como el que causó la muerte de los dinosaurios, ciertamente sería el fin de nuestra civilización y posiblemente de nuestra especie.

Inteligencia Artificial

Hawkings no está preocupado porque un ejército de drones autónomos tome el control del mundo, pero sí por algo más sutil y siniestro. Algunos tecnólogos creen en un evento que denominan "La Singularidad" que -prevén- ocurriría dentro de solo unas cuantas décadas. Según esta teorías el uso de la inteligencia artificial se volverá masivo y la capacidad de fuga de las máquinas inteligentes aumentará.

Cuando esto pase ya hemos, probablemente, cedido el control de nuestros sistemas más vitales, desde la distribución de comida, el manejo de las aguas residuales, el tratamiento del agua, hasta el sistema bancario global. Las máquinas podrían ponernos de rodillas sin siquiera disparar el gatillo y no podremos simplemente desenchufarlas porque ellas controlarían los suministros de energía.

Probabilidad: Desconocida, aunque el poder de las computadoras se duplica cada 18 meses. No sabemos si las máquinas pueden ser conscientes o si quieren hacen algo, pero los escépticos señalan que las computadoras más listas en la actualidad no son -siquiera- más inteligentes que las cucarachas.

Resultado: Si la web se despierta y quiere hacernos a un lado, podríamos dar la pelea. Pero es poco probable que las máquinas quieran destruir todo el planeta, pues ellas también viven aquí.

Plaga creada genéticamente 

Probablemente esta sea la teoría del fin de mundo que pudiera ocurrir en un futuro más próximo. Enfermedades como el ébola podrían ser modificadas para que su método de contagio sea más potente y se expanda a través del aire y así alcance a todos. Esto mataría a millones, aunque se desconoce si algún grupo terrorista tiene el conocimiento o las facilidades para hacer algo como esto.

Probabilidad: Quizás algún día alguien lo intente.

Resultado: Potencialmente catastrófico. Enfermedades infecciosas ordinarias como la gripe aviar tiene la capacidad de matar a cientos de millones de personas.

Guerra nuclear

Este podría ser el escenario apocalíptico más probable. A pesar de que las limitaciones sobre su comercialización, hay más de 15.000 armas nucleares y bombas en existencia en el mundo, suficientes -en teoría- para matar a cada humano en la tierra varias veces. Incluso una guerra nuclear pequeña tiene el potencial de causar devastación.

En 2011, en un estudio de la NASA, los científicos concluyeron que una guerra atómica limitada entre India y Pakistán, involucrando solo 100 detonaciones del tamaño de la de Hiroshima, lanzaría el suficiente polvo al ambiente para causar temperaturas que suban 1.2 grados centígrados durante toda una década.

Probabilidad: Alta. Nueve estados tienen armas nucleares y hay más que quieren unirse al club.

Resultado: Es poco probable que una guerra nuclear global entre Rusia y la Otan nos extinga a todos, pero sí mataría a miles de millones de personas y destruiría la economía mundial por un siglo.

Desastre causado por Acelerador de Partículas 

Antes de que el gran colisionador de partículas se encendiera, hubo un desafío de parte legal de un científico alemán llamado Otto Rossler, quien aseguró que el acelerador de partículas podría, teóricamente, crear un hoyo negro por error, que después se comería a la Tierra. Esta aseveración fue absurda debido a que las colisiones en él son mucho menos energéticas que las colisiones naturales causadas por el impacto de los rayos cósmicos que golpean al planeta. Pero es posible que, un día, una versión más potente cree algo que destruya el planeta, o al universo, a la velocidad de la luz.

Probabilidad: Muy baja

Resultado: Potencialmente devastador.

Dios encuentra el botón de "apagar" 

Muchos científicos han señalado que hay algo sospechoso acerca de nuestro universo, debido a que las constantes físicas parecen estar armónicamente sintonizadas para permitir la vida de algún tipo de existencia. Incluso, el físico Sir Fred Hoyle una vez se preguntó si el universo alguna vez dejaría de "trabajar".

Recientemente, el filosofo de la universidad de Oxford, Nick Bostrom, dijo que nuestro universo estaría haciendo incontables simulaciones desde alguna computadora alienígena, tal y como en un videojuego. Si es así, esperamos que los seres detrás de nuestro falso universo sean buenos y no encuentren el "botón de apagar".

Probabilidad: De acuerdo a los cálculos de Bostrom -y teniendo en cuenta ciertas presunciones- hay 50% de probabilidades de que el universo no sea real. Y la ausencia de pruebas sobre la existencia de vida alienígena, sería una evidencia indirecta de que el universo no es lo que parece.

Resultado: Catastrófico, si  los jugadores se ponen en nuestra contra. La única consolación es el conocimiento de que no hay absolutamente nada que pudiéramos hacer al respecto.

Catástrofe climática


Casi ningún científico serio duda de las emisiones de carbono están teniendo un efecto sobre el clima del planeta. El último informe del Intergovernmental Panel on Climate Change sugirió que la temperatura probablemente subirá algo menos de 2 grados y que los humanos enfrentamos un futuro en que el mundo sea 3 o 4 grados más cálido que en la actualidad.

Esto no provocaría el fin del mundo, pero la humanidad necesitaría muchos recursos para lidiar con un cambio tan dramático. Desafortunadamente, los efectos del cambio climático comenzarán a golpearnos justo cuanto la población humana llegue a su pico máximo, aproximadamente a la mitad de este siglo. Será entonces cuando millones de personas, especialmente los pobres, enfrentarán la pérdida de sus hogares por un aumento en el nivel del mar. Esto ocurría alrededor del año 2100.

Probabilidad: Es casi seguro que los niveles de CO2 sigan aumentando y también es igual de probable que el clima responda de mala manera ante ello.

Resultado: Catastrófico en algunos lugares, no tanto en otros. La buena noticia es que aún tenemos la oportunidad de hacer algo al respecto.

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